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Especiales ambientales

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Contaminación del aire: El mal invisible

01. Contaminación del aire: El mal invisible

RECURSOS:

Web de la Organización Mundial de la Salud en español: https://www.who.int/es

Web del Ministerio de Sanidad, Consumo y Bienestar Social: https://www.mscbs.gob.es/

Texto por Elisabeth Lahoz, Licenciada en Ciencias Ambientales y Redactora Freelance

Nueve de cada diez personas respira aire contaminado. Un aire que normalmente no se ve —aunque en algunas urbes la boina de contaminación se aprecia a simple vista— pero que cada año acaba con la vida de millones de personas en el mundo.

Los centros de muchas ciudades se cierran al tráfico y los periódicos publican a diario noticias sobre Madrid Central o el nuevo impuesto al diesel. En este artículo abordamos la contaminación por ozono, dióxido de carbono y otros contaminantes atmosféricos, cómo nos afecta y qué podemos hacer los ciudadanos para combatir a este «asesino invisible».

¿Qué es la contaminación atmosférica? Causas

La contaminación atmosférica es la presencia en el aire de sustancias o formas de energía que implican un riesgo, molestia o daño para los ecosistemas, las personas y los bienes. Los siguientes son los principales contaminantes atmosféricos:

  • ozono (O3)
  • metano (CH4)
  • partículas finas (PM)
  • óxidos de carbono (COx)
  • óxidos de nitrógeno (NOx)
  • óxidos de azufre (SOx)

¿Cómo se emiten estos contaminantes a la atmósfera? A través de:

Fuentes naturales: entre otras, incendios forestales y erupciones volcánicas que arrojan cantidades importantes de dióxido de azufre (SO2).

Fuentes antropogénicas (consecuencia de la actividad humana): industria y generación de energía, actividad agrícola y ganadera o tráfico rodado.

Contaminación del aire

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